매장 절도, 이렇게 대처하자!

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테네시 뷰티서플라이 김 사장은 무더운 날씨에 마음마저 불이 난다. 방학이라 그런지 학생같이 보이는 청소년들이 무리를 지어 가끔 가게에 들어와 서성거리다  한 명만 네일 팔리시 한 병 사 가고 …. 가게의 이곳저곳을 우르르 다니는데 여간 신경이 쓰이는 게 아니다. 아니나 다를까 그들이 나간 다음에 녹화된 카메라를 보았더니 고가의 가발, 주머니에 넣기 좋은 화장품 등등을 가져간 흔적을 찾을 수 있었다.

이러한 상황에서는 어떻게 하는 것이 가장 좋을 까?  BNB에서는 전문가 칼럼을 통해 올바른 대처법을 알아보고자 한다.

매장 절도 (Shoplifting), 이렇게 대처하자!

통계에 의하면 미국 전역에서 매장 절도로 발생하는 손실이 매년 130억 달러 이상이라고 합니다. 절대로 가볍게 여길 문제가 아닙니다. 매장 절도는 어떻게 방지하느냐가 중요합니다. 그러나 아무리 방지에 힘쓴다 하더라도 매장 절도를 100% 막는 것은 불가능합니다. 그렇기 때문에 점주들은 매장 절도 방지에도 힘써야 하지만, 매장 절도를 적발했을 때 어떻게 대처하느냐에 대해서도 철저히 준비해 놓아야 합니다.

왜냐하면 매장 절도에 대한 미흡한 대처로 인해서 되려 소매점 점주들이 고소를 당하는 경우가 비일비재하기 때문입니다. 따라서 오늘 이 시간에는 매장 절도를 적발했을 때 점주들이 취할 수 있는 합법적인 대처방안에는 어떤 것들이 있는지 알아보도록 하겠습니다.

일반적으로 매장 절도란 ‘판매를 목적으로 진열된 물건을 상품 가격을 지불하지 않고 고의로 숨기거나 취하는 행동’을 의미합니다. 하지만 어떤 손님이 이런 행동을 했을 것이라는 막연한 추측만 갖고서 매장 절도를 의심해서는 안 됩니다. 매장 절도로 간주하기 위해서는 반드시 합당한 근거 (probable cause) 가 있어야 합니다.

‘도둑을 뒤로 잡지 앞으로 잡나’라는 속담이 있습니다. 도둑은 분명한 증거를 가지고 잡아야지 의심만으로는 잡을 수 없다는 뜻의 속담입니다. 매장 절도도 마찬가지입니다. 합당한 근거와 증거를 가지고 있어야 합니다. 어떤 손님의 외모나 옷차림만 보고 매장 절도를 의심했다가는 되려 차별 등의 이유로 고소를 당할 수도 있습니다. 그렇기 때문에 CCTV와 같이 눈에 보이는 증거를 확보하는 것이 중요합니다.

명심할 점은 매장 절도에 관한 법률은 모든 주마다 다르기 때문에, 가게가 위치한 주의 법률을 잘 파악하고 있는 것이 중요합니다. 예를 들어, 오클로호마주에서는 가격을 지불하지 않은 채 물건을 가지고 가게를 나가야만 매장 절도가 성립되는 반면, 뉴욕주에서는 손님이 물건을 자신의 소지품에 숨기기만 해도 매장 절도로 간주할 수 있습니다.

합당한 근거로  매장 절도를 적발했다면 점주는 어떤 조치를 해야 하나요?

먼저 손님에게 다가가 정중하고 침착한 톤으로 상황 설명을 하고, 협조를 요청해야 합니다.

어떠한 증거를 확보하고 있는지 자세히 설명하는 것도 중요합니다. 매장 측에서 명백한 증거를 갖고 있다는 것을 알게 되면 억지 부리지 않고 순순히 협조하는 경우가 많기 때문입니다.

그리고 손님이 물건을 숨겼다고 의심되는 소지품을 살펴봐도 되는지 동의를 구한 후에, 소지품을 검사하면 됩니다. 그러나 손님의 동의 없이는 절대 억지로 소지품 검사를 해서는 안 됩니다. 또한 몸수색도 피해야 합니다. 자칫 추행이나 폭행으로 책임을 묻게 될 수 있기 때문입니다.

만약 손님의 소지품에서 훔친 물건을 발견했거나, 손님이 소지품 검사에 동의하지 않거나, 몸수색이 필요한 경우에는 어떻게 해야 할까요?

이럴 때는 손님을 매장 내의 사무실 등에서 잠시 기다리게 한 후, 경찰의 협조를 요청하면 됩니다. 이때 주의해야 할 점은 손님을 터무니없이 오래 붙잡아 두어서는 안 된다는 것입니다. 그럴 경우 불법감금으로 간주될 수도 있기 때문입니다. 경찰이 매장에 도착한 후에는 경찰 조사가 원활히 진행될 수 있도록 확보한 증거를 경찰관에게 보여주고 있었던 정황에 대해 자세히 설명하는 것이 중요합니다.

매장 절도는 엄연한 범죄입니다. 아무리 값싼 물건을 훔쳐도 범죄는 범죄입니다. 상점주들은 매장 내에 CCTV를 비롯한 각종 보안기기를 설치하여 매장 절도를 미연에 방지함과 동시에, 매장 절도를 적발했을 때 취해야 하는 대처방안을 마련하고 실천함으로써 자신의 가게에서는 쉽게 절도 할 수 없다는 평판을 쌓는 것이 중요합니다.

그리고 앞서 말씀드린 대로 매장 절도와 관련해서 주마다 요구하는 법률이 다르고, 미흡한 대처방안은 되려 상점주에게 독이 될 수도 있기 때문에, 대처방안을 마련하실 때는 매장 절도법에 관해 경험이 많은 변호사에게 조언받으시기를 적극적으로 권유해 드립니다.

*칼럼 내용에 대한 추가 문의 사항이 있으시거나, 독자분들께서 알고 싶으신 법률이 있으면 주저하지 마시고 송동호 종합로펌(Tel 1.201.461.0031 /mail@songlawfirm.com)으로 문의해주세요. 다음에 쓸 칼럼에 반영하겠습니다.




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